Nous nous sommes rendu en Pennsylvanie afin de rencontrer la communauté Amish. 

(Toutes les photos que vous verrez sont prises de loin ou de dos par respect pour les convictions des membres de cette communauté. Les réponses aux questions posées n'engagent que les Amish interrogés, je n'ai pas intérrogés les 40.000 membres ;-) Nos ressentis nous sont propres et ne sont pas la vérité absolue pour tous. Ils sont seulement le reflet de ce que nous avons vécu).

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 J'aime permettre à mes enfants de se forger leur propre idée sur les autres. Et pour cela la meilleur solution d'après moi est d'aller à leur rencontre.

En Pennsylvanie près de 40.000 personnes appartiennent à cette communauté. Je dis communauté mais je pourrais tout autant écrire secte, car c'est ainsi qu'ils se présentent eux même. En effet lors de mes premiers contacts avec des Amish, ils ont bien insisté sur ce point.

Lors de notre arrivée nous avons tout de suite été bien accueilli. J'ai directement expliqué notre démarche, le fait que nous passions plusieurs mois aux Etats-Unis afin de découvrir ce pays et ces nombreuses cultures. 

Mes enfants étaient présents à chaque rencontre.

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 Je ne leur ai pas menti et ai tout de suite dis qu'il y avait une part de curiosité dans le fait que nous soyons venu vers eux, mais que cette curiosité n'était pas malsaine mais bien une envie de découvrir un autre mode de vie. 

Notre démarche à été bien comprise et dès le début j'ai pu poser mes questions sans soucis.

Nous avons rencontré des familles souvent très nombreuses ( avec au moins 6 enfants ). 

Ma première question concernait le fait d'être une secte et de le revendiquer

"Nous ne sommes pas intéressé par les autres, nous ne voulons pas les appeler à nous et ne voulons rien partager de précis avec eux" 

Je n'ai ressenti ici aucun dénigrement juste un besoin très fort d'appartenance et de très fortes convictions dont ils ne ressentaient pas le besoin de partager.

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Mon plus grand voulait savoir si ils étaient obligés de rester "Amish" toute leur vie.

Vous"êtes" une secte, mais vos membres ont ils le droit de vous quitter, de quitter la secte?

"Oui nous pouvons quitter la secte, un peu moins de 15% des Amish la quitte"

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De quoi vivez vous? Quelles sont vont sources de revenus ?

"Nous sommes principalement fermiers"

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 Il m'a été expliqué que la ferme des parents est "offerte" au derniers fils de la famille. La ferme est très importante pour les Amish, elle est battie avant la maison de vie. 

Lors d'une de nos visites nous avons vu les chambres d'une maison, il nous a été expliqué que la chambre des parents est toujours celle qui donne sur la ferme, afin que le mari puisse avoir un oeil constant sur sa ferme. 

Quelle est votre religion?

"Nous sommes une secte chrétienne anabaptiste"

Les Amish m'ont expliqué qu'ils n'avaient pas d'eglise, leurs office religieux se passe dans les familles, à tour de rôle.

Qu'avez vous le droit de faire ou que ne pouvez vous pas faire?

"Nous ne pouvons pas conduire de voiture, nous nous déplaçons en cariole à vélo ou à pied"

"Nous n'avons pas de téléphone, de télévision etc.."

"Nous n'utilisons pas l'électricité"

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 Mais comment faites vous pour vous éclairer, conserver vos aliments etc...?

"Nous utilisons principalement le gaz et l'essence".

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Pouvez vous vous marier avec une personne qui n'est pas de votre communauté?

"Non"

Sur quels critères sont régies vos tenues vestimentaires?

"Nous n'avons accès qu'a certaines couleurs comme le bleu, le mauve, le vert...le rouge est rarement utilisé

"Nos vêtement ne portent pas de bouton cela afin de n'avoir aucun signe semblable aux uniformes des militaires nous ayant persécutés en Europe. C'est également le cas pour la moustache, aucun Amish ne porte de moustache. Par contre le port de la barbe est obligatoire pour les hommes mariés.

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 Bien sûr je me suis intéressée aux enfants Amish. Des enfants que j'ai vu en très grand nombre. Ceux ci étaient tout à fait comme les miens, jouant criant et riant à tout va.

Ils semblaient très libres, proches de la nature et épanouis.

J'ai vu des mamans proches physiquement de leurs enfants ( enfants porté et cajolé)

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Les bébés sont principalement nourrit au sein, pas mal d'études ont d'ailleurs été faites car les enfants Amish présentent de très bonnes défences immunitiaires. 

(Vous pouvez découvrir une de ces études ici ).

Les mamans cuisinent elles même, ils ont peu recourt aux aliments préparés des supermarchés ( principalement pour combler ce qu'ils leur manque). Ils ont d'ailleurs leurs propres livres de recettes. 

Les enfants sont scolarisés dans de petites écoles qui leurs sont réservées. Chez les Amish on ne va à l'école que jusqu'à la fin du cycle primaire. Il n'existe pas d'école secondaire, supérieure ni d'université.

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Les enfants ont des tenues bien determinées eux aussi . 

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  Après avoir passé du temps dans cette communauté, je peux dire que les Amish sont très respectueux de l'environnement et plutot pas mal organisé en matière d'économie et d'écologie. 

Ils sont minimalistes et heureux de l'être.

Ils sont pro du zéro déchet, et ce depuis toujours.

Des chariots tirés par des chevaux, des vêtements cousu par les mamans, des jouets fait en bois par les papas...

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Mais ce n'est pas tout, Dans cette communauté on utlise beaucoup de "lavable et de réutilisable": sets de tables, lingettes, essui-tout....

Nous avons adoré ce côté écolo :-) 

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 Voici la maison où nous avons été hébergé...

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 Mes enfants s'y sont plu tout de suite et épuisés par ces rencontres ils y ont dormi comme des bébés :-) 

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 Ce qui est frappant c'est comme cette communauté à pu trouver sa place parmi les Américains " ordinaires" . Il n'est pas rare de les croiser au supermarché ou dans les rues, se mêlant au reste de la population sans aucun souci de cohabitation.

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 Nous nous y sommes très bien senti et avons été heureux de rencontrer cette communauté.

Nous repartons plus riche. Riche de cette belle diversité humaine.

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